Posteado por: Ricardo Paulo Javier | septiembre 22, 2008

The CERN black hole

Posteado por: Ricardo Paulo Javier | septiembre 22, 2008

Afirman que la “máquina de Dios” es segura

En Ginebra

Afirman que la “máquina de Dios” es segura

Recreará el inicio del universo

Lunes 23 de junio de 2008 

 

NUEVA YORK ( The New York Times ).- ¿Recuerda ese agujero negro que se iba a devorar la Tierra? Olvídese de eso y siga pagando sus deudas. El nuevo acelerador de partículas, el Large Hadron Collider (LHC), que comenzará a funcionar en los próximos meses en las afueras de Ginebra, no será una amenaza para la Tierra o el universo, según una nueva revisión de seguridad aprobada por el Consejo Directivo de la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN, por sus siglas en inglés), que construye el acelerador.

“No existe fundamento para preocuparse por las consecuencias de las nuevas partículas o formas de materia que quizás podrían generarse con el LHC”, afirma el informe del grupo que realizó la evaluación. Para los expertos, sea lo que sea lo que el acelerador pueda hacer, la naturaleza ya lo hizo muchas veces antes.

A través de un comunicado de prensa, el director general del CERN, Robert Aymar, indicó: “Con este informe, nuestro laboratorio cubrió cada aspecto de la evaluación de seguridad y del efecto ambiental necesario para garantizar el funcionamiento de estas nuevas instalaciones científicas”.

La nueva máquina está diseñada para acelerar protones, que son los ladrillos de la materia, a 7 trillones de electrón-voltios de energía, y hacerlos colisionar para producir pequeñas bolas de fuego elementales, que son versiones en miniatura del Big Bang. Así, los expertos buscarán fuerzas, partículas y hasta nuevas leyes naturales que podrían haber prevalecido durante la trillonésima parte del primer segundo del universo.

Algunos detractores opinan que el CERN ignoró o subestimó el riesgo de que el acelerador produzca un agujero negro que “se trague” a la Tierra o que produzca alguna partícula peligrosa. Sin embargo, los revisores aseguran que los rayos cósmicos ya han producido colisiones entre la Tierra y otros objetos del cosmos. “La naturaleza ya generó unos 1031 programas experimentales como los del LHC desde el inicio del universo -afirman-. Y las estrellas y las galaxias resistieron.”

Dennis Overbye 

http://www.lanacion.com.ar/nota.asp?nota_id=1023896

Falla en el Gran Colisionador de Hadrones obliga a detener experimentos por dos meses; el desperfecto, en dos imanes del anillo de 27 kilómetros

Domingo 21 de Septiembre de 2008 
Por: EFE en Ginebra

Descargar (falla-en-el-gran-colisionador-de-hadrones-obliga-a-detener-experimentos-por-dos-meses-el-desperfecto-en-dos-imanes-del-anillo-de-27-kilometros.pdf )

 
El desperfecto ocurrió en dos imanes del anillo de 27km.Foto:EFE  

El Gran Colisionador de Hadrones (LHC), el complejo experimento con el que se intenta descifrar misterios clave sobre el origen del universo, sufrió una avería que lo dejará fuera de funcionamiento al menos por dos meses.

El LHC, desarrollado en el Centro Europeo de Investigaciones Nucleares (CERN), comenzó a funcionar hace diez días, pero una semana después fue detenido debido a un problema eléctrico que afectó el sistema de enfriamiento del circuito de 27 kilómetros construido cien metros bajo tierra.

Tras esa avería, el acelerador fue puesto en marcha nuevamente, antes de volverse a detener.

Esta vez, la disfunción fue atribuida a una conexión eléctrica defectuosa entre dos imanes, lo que produjo una falla mecánica.

“El incidente provocó a su vez, una fuga de helio dentro del túnel donde se encuentra el acelerador”, explicó el CERN.

El organismo indicó que sus estrictas medidas de seguridad garantizaron que ninguno de sus colaboradores estuviera en riesgo, en ningún momento.

REPARACIÓN. El Colisionador operará nuevamente hasta dentro de un par de meses, hasta que todo el sistema de imanes —que están a menos 271 grados centígrados o dos grados por debajo del cero absoluto— se caliente para que los científicos puedan reparar la avería.

Enseguida, volverán a bajar la temperatura de los imanes, que guían los protones y los aceleran hasta su colisión.

Los científicos esperan que las colisiones en el LHC arrojen partículas elementales que jamás han podido ser observadas.

El experimento podría confirmar la existencia del bosón de Higgs —conocido también como la Partícula de Dios—, predicho por el modelo estándar de la física de partículas, aunque no ha podido demostrarse hasta ahora experimentalmente, y que podría arrojar información sobre la creación del universo.

Posteado por: Ricardo Paulo Javier | septiembre 15, 2008

Un grupo de «hackers» griego burla el sistema de seguridad del LHC

Un grupo de «hackers» griego burla el sistema de seguridad del LHC

13.09.08 

 

(PD).- Mientras el mundo contenía la respiración por la puesta en marcha del LHC, un grupo de «hackers» griego lograba desmantelar los controles de seguridad del Cern e infiltrarse en sus sistemas. El ataque se produjo desde internet y tuvo como objetivo el programa informático que gestiona los datos obtenidos por el CMS, uno de los cuatro detectores del acelerador de partículas.

Los agresores dejaron un mensaje en la página web del programa (www.cmsmon.cern.ch, ayer inaccesible) en el que justifican su acción. En la nota definen a los responsables de seguridad como «una panda de colegiales» y aducen que «les bajamos los pantalones porque no queremos verles huir cuando cunda el pánico».

Después de la clásica advertencia, («no juguéis con nosotros») los «hackers» admiten que su única intención era «alertar sobre los agujeros de seguridad de la red, nunca interferir en el trabajo de los científicos».

Un archivo dañado
Con todo, el ataque ha causado preocupación entre los responsables del LHC. Fuentes citadas por el Daily Telegraph aseguran que los asaltantes se quedaron «a un solo paso» de irrumpir en el sistema de control del CMS, un imán gigante de 12.500 toneladas de peso. «Si ya es difícil hacerlo funcionar desde aquí, imagina con alguien enredando desde fuera», ironiza la fuente del diario británico. Afortunadamente los infiltrados fueron detectados pronto y sólo dañaron un archivo de escasa importancia.

El equipo de seguridad informática está rastreando los registros ante la posibilidad de que los «hackers» hubiesen almacenado un programa que les favoreciese futuras incursiones.

James Gillies, portavoz del Cern, recuerda que los «piratas» griegos «no provocaron daño alguno» y que sólo pudieron acceder a los niveles de acceso más básico: «Tenemos diferentes niveles en nuestra red. Uno general, de acceso público, y otros más restringidos desde donde se opera el LHC». 

http://blogs.periodistadigital.com/tecnologia.php/2008/09/13/lhc-cern-hacker-proton-tunel-ataque-7655

Posteado por: Ricardo Paulo Javier | septiembre 10, 2008

Información del LHC a diario

Información del LHC a diario

09 Sep 2008

LaHoraCero

Por mucho que expliquemos con claridad el trabajo que están realizando los científicos dentro del acelerador de partículas más mediático de la historia, no se podrá tener información más veraz que la suya propia.

Con esa intención, los científicos españoles implicados en el programa del LHC han decidido crear un blog donde contar los sucesos que van aconteciendo durante el día a día en el acelerador. Experimentos que se realicen, resultados, curiosidades… Su nombre es La Hora Cero.

La iniciativa viene desde el CPAN (Centro Nacional de Física de Partículas, Astropartículas y Nuclear), y prometen utilizar un lenguaje sencillo y didáctico para que todo el mundo interesado pueda comprender qué se está haciendo.

Desde Genciencia nos parece una gran iniciativa el poder hablar de tú a tú con las personas que trabajan en este importantísimo proyecto para la ciencia, y os animamos a que les planteéis cualquier duda que os surja.

Y por poner dos ejemplos de lo que podréis encontrar:

 

  • Mañana, día 10 de septiembre, se inaugurará el experimento haciendo circular un haz por el LHC. Recordemos, sólo circularan, no habrán colisiones. Se podrá ver en directo desde el webcast del CERN, pero sólo habrán 2000 conexiones para público general. Así que estará apretada la cosa… 

     

  • Para conocer en vivo por dónde está circulando el haz, se ha habilitado otra página donde se informa en tiempo real de los sectores que están en funcionamiento: Beam Status

     

 

Esperamos aprender mucho de esta comunidad.

(Gracias a Luis Dorado, webmaster de la página principal del CPAN, por enviarnos la información sobre el blog)

Más información | LHC (en inglés)

http://www.genciencia.com/2008/09/09-informacion-del-lhc-a-diario

Posteado por: Ricardo Paulo Javier | septiembre 6, 2008

Análisis de la seguridad del LHC

Análisis de la seguridad del LHC

05 Sep 2008 

LHCDesde hace unos meses, se está especulando en gran cantidad de medios de comunicación sobre la posibilidad de que el funcionamiento del LHC (Gran Colisionador de Hadrones) acabe con la Tierra, y quizás con gran parte del universo.

La base de todas estas ideas catastrofistas apareció cuando dos científicos denunciaron ante un tribunal la puesta en marcha del LHC porque según ellos, existía un 75% de probabilidades de que la Tierra se extinguiera.

Como era de esperar, no se ha paralizado nada, y el día 10 se harán circular los primeros haces por todo el circuito. Las primeras colisiones tendrán lugar el día 21 de septiembre, fecha de la inauguración.

El problema de toda esta historia está en que la denuncia ha sido realizada por un científico, y ha aportado datos. Y cuando una persona con estudios aporta datos, la gran mayoría de la gente no se preocupa ni en contrastarlos, ya sea porque lo creen cual divinidad celestial, o sencillamente porque no son expertos en el tema.

Debido a esto, un grupo de expertos sobre seguridad del LHC (el grupo LSAG) ha realizado un comunicado donde nos explica de una forma muy sencilla las probabilidades de que el acelerador acabe con nuestro querido planeta.

¿Qué por qué no se ha dado tanto bombo a esta información como se ha hecho con todas las noticias sobre el fin del mundo?

Bueno, es lógico. ¿Qué vende más, el fin del mundo, o la noticia de que todo seguirá igual? Aunque de hecho, los descubrimientos que se pueden realizar gracias a esta tecnología pueden dar un increíble salto en la física.

Pero claro, la física sólo interesa a los físicos, a no ser que acabe con la existencia del mundo en el que vivimos.

El informe sobre seguridad en el LHC lo podéis encontrar en la web oficial del grupo, aunque aquí tenéis el resumen en castellano. Las ideas más importantes que aportan son, entre otras:

  • Todo lo que el LHC pueda hacer lo ha hecho ya la naturaleza muchas veces a lo largo de la vida media de la Tierra y de otros cuerpos celestes. 
  • Durante miles de millones de años la naturaleza ha generado sobre la Tierra tantas colisiones como un millón de experimentos equivalentes al LHC, y el planeta Tierra todavía existe. 
  • El universo entero produce más de 10 millones de millones de experimentos como el LHC por segundo. La posibilidad de consecuencias peligrosas contradice lo que los astrónomos observan, las estrellas y las galaxias todavía existen. 
  • De acuerdo con las bien conocidas propiedades de la gravedad, descritas por la teoría de la relatividad de Einstein es imposible que agujeros negros microscópicos se puedan producir en el LHC.Existen algunas teorías especulativas que predicen la producción de agujeros negros microscópicos en el LHC. Estas teorías predicen que tales partículas se desintegrarían inmediatamente. Por lo tanto los agujeros negros no tendrían tiempo de absorber materia suficiente como para causar efectos macroscópicos. 
  • Las especulaciones sobre los agujeros negros microscópicos en el LHC se refieren a partículas producidas en las colisiones de pares de protones, cada uno de los cuales tiene una energía comparable a la de un mosquito volando.

Ahora que tenemos esta nueva información, impongamos nuestro criterio y analicemos cuál tiene más credibilidad, si ésta o la que dice que el mundo se acaba.

Pero no nos creamos todo lo que nos dicen sin contrastarlo antes. Incluido esto, por supuesto.

http://www.genciencia.com/2008/09/05-analisis-de-la-seguridad-del-lhc

Posteado por: Ricardo Paulo Javier | agosto 12, 2008

El acelerador de partículas ‘LHC’ desvelará los misterios de la materia

Última actualización 11/08/2008@17:13:06 GMT+1
El gran acelerador de protones europeo, el ‘LHC’ (Large Hadron Collider), con el que se quiere desentrañar misterios como el origen del Universo está ya casi a punto para su arranque el 10 de septiembre. Según los expertos podría desvelar “sorpresas” en cuanto a número de partículas y sus propiedades.
Imagen del enorme acelerador de partículas ‘LHC’. (Foto: Efe)
Así lo adelantó ayer el secretario general de Política Científica del Ministerio de Ciencia e Innovación, José Manuel Fernández de Labastida, en vísperas de la puesta en marcha de este enorme acelerador de partículas, en el que chocarán casi a la velocidad de la luz.

Fernández-Frial, por su parte, ha considerado que “es un privilegio tener como presidente a Imaz, ya que suma a su extraordinario perfil profesional, un profundo conocimiento del tejido económico y social vasco, y una intensa vocación de servicio a la comunidad”.

“Estoy convencido -ha precisado- de que difícilmente Petronor y el propio País Vasco podrían dar con un candidato más apropiado”.

Josu Jon Imaz ya anunció a finales del pasado año, cuando renunció a presentarse a la reelección como presidente del PNV, su decisión de reincorporarse a la empresa privada después de permanecer los seis primeros meses de este año como investigador invitado en la Kennedy School de la Universidad de Harvard, en Estados Unidos.

Imaz es doctor en Ciencias Químicas por la Universidad del País Vasco (UPV) y licenciado en esta misma materia en la Facultad de San Sebastián, donde obtuvo el Premio Extraordinario Fin de Carrera y se especializó en polímeros.

Se formó en Dirección General de Empresas en el curso 89-90, dentro del Grupo Cooperativo Mondragón y completó la tesis doctoral sobre polímeros en la Escuela Superior de Ingenieros Industriales de Bilbao en 1994.

En diciembre de 1986 fue enviado por el Centro Tecnológico Inasmet al centro Cetim, de Nantes (Francia), becado por el Ministerio de Industria y Energía dentro del programa de formación de investigadores en el extranjero.

En el período 1987-89, fue responsable del área de Composites y Polímeros de Inasmet y posteriormente, entre 1989 y 1991, se incorporó al Grupo Cooperativo Mondragón como promotor industrial.

También ejerció como responsable del departamento de Marketing y Relaciones Exteriores de Inasmet entre 1991-94.

En junio de 1994 resultó elegido eurodiputado por el PNV en las elecciones al Parlamento europeo y permaneció en este puesto hasta 1999 cuando fue nombrado consejero de Industria, Comercio y Turismo del Gobierno vasco, así como portavoz de este Ejecutivo.

En la legislatura 2001-2004 repitió ambos cargos hasta que en enero de 2004 fue elegido presidente del PNV.

Petróleos del Norte S.A. (Petronor), con una facturación de 5.584 millones de euros, es la primera empresa industrial del País Vasco y está participada en un 85,98 por ciento por Repsol y en un 14,02 por ciento por la caja de ahorros BBK.

Junto a Repsol Petróleo S.A. (titular de los complejos industriales de Puertollano, Tarragona, Cartagena y La Coruña), Petronor, que es la titular del complejo industrial de Muskiz, depende de la Dirección General de Downstream de Repsol, cuyo máximo responsable es Pedro Fernández-Frial. EFE

Se suicida científico de EU considerado el principal sospechoso de ataques con ántrax

Por: Agencias en Los Ángeles

Sabado 2 de Agosto de 2008 

 

Investigación. Operativo antibioterrorista en octubre de 2003 tras el hallazgo de carbunco, presuntamente enviado por Bruce Ivins. Fotos: img201.imageshack.us

Bruce Ivins, un científico del gobierno estadunidense y experto en investigar la bacteria del ántrax o carbunco, señalado como el principal sospechoso de los ataques con ese bacilo en el 2001 mediante cartas enviadas por el servicio postal, se suicidó.

Un amigo cercano al bacteriólogo, que pidió el anonimato, confirmó al periódico Los Angeles Times que Ivins murió el pasado martes por una sobredosis de analgésicos.
Ivins, considerado por el gobierno de Estados Unidos como presunto criminal, era un reconocido microbiólogo que trabajó durante 18 años en el laboratorio gubernamental de biodefensa de Fort Detrick, en Maryland. El FBI sospecha que Ivins podría haber planeado los ataques con ántrax para probar en seres humanos una vacuna en la que estaba trabajando.
Los últimos siete años de su vida los pasó investigando los atentados con la sustancia tóxica, en los que murieron cinco personas, y que fueron efectuados poco después de los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001 contra las Torres Gemelas y el Pentágono.
De acuerdo con el FBI e hipótesis surgidas de la investigación, Ivnis presuntamente aprovechó el momento que pasaba el país tras los ataques terroristas del 11-S para tratar de confundir a las autoridades y hacer creer que las cartas enviadas con el bacilo a través del correo a las víctimas eran parte del complot de grupos extremistas.
En principio se pensó que así era, ya que las personas que recibían esta correspondencia, al abrirla, quedaban expuestas al ántrax. Los sucesos provocaron una auténtica psicosis en todo el país y originaron el cierre de edificios oficiales.
La bacteria enviada por correo provocó la muerte de cinco personas mientras que otras 17 enfermaron, además de que la situación obligó al cierre del edificio de oficinas del Senado de EU y desatar pánico entre los estadunidenses, a tal grado que una carta ordinaria del servicio postal era considerada un peligro letal.
VÍNCULOS. La relación que se encontró fue que las cartas enviadas contenían la fecha del 11 de septiembre, y es que al menos tres de las cartas enviadas contenían la fecha del 11-S en sus textos e incluían mensajes contra EU e Israel.
Una de estas misivas fue la que recibió el presentador de la cadena NBC Tom Brokaw, en tanto que otra fue enviada al periódico The New York Post, fechadas ambas el 18 de septiembre de 2001 pero recibidas en octubre de ese mismo año.
En la carta enviada al senador demócrata Tom Daschle se trató de implicar directamente a los terroristas que plagiaron los aviones de los ataques contra las Torres Gemelas en Nueva York y contra el Pentágono en Washington, ya que había expresiones escritas en tinta negra en las que el texto decía: “No nos pueden parar. Nosotros tenemos el ántrax. Ustedes morirán. ¿Tienen miedo? Muerte a América. Muerte a Israel. Alá es grande…”.
DILIGENCIA. De acuerdo con las investigaciones de equipos de inteligencia, en octubre de 2001 una ofensiva de bioterrorismo se desató mediante el envío de sobres cargados con esporas de carbunco y se entregó, por causas que aún se investigan, a funcionarios radicados en Washington, Florida y Nueva York.
Los ataques cobraron cinco vidas e hicieron enfermar a 17 personas, incluido un bebé. Esta situación obligó a realizar costosas operaciones de descontaminación en edificios postales e inmuebles del gobierno. Esa ofensiva terrorista, iniciada en Nueva Jersey e investigada exhaustivamente por el FBI, podría no conocer su desenlace tras el suicidio del principal sospechoso.
AVISO. Ivins, de 62 años, había sido notificado en semanas recientes que se abriría un proceso judicial en su contra. Según la cadena CNN, Tom Ivins, hermano del microbiólogo, fue interrogado hace 18 meses por el FBI para indagar si sabía algo de las cartas con ántrax.
La noticia de la muerte de Ivins, que no había sido identificado públicamente como sospechoso, se conoció después de que la justicia estadunidense absolviera a Steven Hatfill, otro científico que trabajó para el gobierno y que fue indemnizado con más de cinco millones de dólares.
Hatfill, que investigaba temas de biodefensa, fue durante mucho tiempo el principal sospechoso de los ataques y, según Los Angeles Times, la indemnización fue una forma de dejar vía libre para procesar a Ivins.

http://www.cronica.com.mx/nota.php?id_nota=376291

 

Posteado por: Ricardo Paulo Javier | julio 29, 2008

“El bonobo es ese colega con el que te apetece estar “

Agosto 2008
BRIAN HARE

“El bonobo es ese colega con el que te apetece estar “

A sus 32 años, Brian Hare reparte su tiempo entre el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, en Leipzig, y la selva africana, donde estudia los cooperativos, pacíficos y sensuales bonobos. Según él, las habilidades emocionales y sociales de estos primates nos dan pistas sobre nuestra propia evolución. 
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Parecen chimpancés pigmeos, pero son una especie totalmente diferente. Viven dentro de una feliz y eterna orgía, que usan como una especie de lubricante social para resolver sus conflictos a base de sexo, sin distinciones de rango o edad. Losbonobos, Pan paniscus, habitan en las selvas congoleñas y podrían darnos grandes lecciones de tolerancia hacia los semejantes. Brian Hare, uno de los pocos expertos en estos simios que hay en el mundo, trabaja para conocer y proteger a los pocos bonobos que aún sobreviven. 

–Confieso mi ignorancia acerca de estos animales. ¿Le sucede esto mismo a mucha gente? 
–Nadie sabe nada sobre los bonobos. Hasta las personas más cultas se sorprenden cuando oyen hablar de ellos por primera vez. Hay tres razones que explican este desconocimiento; por un lado, fueron descubiertos en 1933 por casualidad, cuando un antropólogo europeo se dio cuenta de que el cráneo que sostenía en sus manos no era el de un chimpancé joven, como se creía, sino el de una especie totalmente diferente. La segunda razón es que habitan en un solo país, la República Democrática del Congo. Viven concentrados dentro de una jungla increíblemente densa, donde no hay infraestructuras, ni carreteras, ni nada de nada. Es una selva en el corazón de una nación que lleva más de 60 años en guerra. Por último, la cifra de bonobos es muy baja si la comparamos con los millones de chimpancés que existen en más de veinte países. Bonobos hay muy pocos: no llenarían ni un estadio. 

–¿Por eso no ha habido una Dian Fossey de los bonobos? 
–Exactamente. Por eso y porque el antropólogo Louis Leakey –el que envió a Jane Goodall a trabajar con chimpancés, a Dian Fossey con gorilas y a Biruté Galdikas con orangutanes– no conocía los bonobos. El estudio de estos primates está menos avanzado que el de las otras tres especies. Los primeros en hacer investigaciones de campo fueron los japoneses, en los años 70; pero estos estudios fueron únicamente observacionales. Sólo unos pocos centros en el mundo realizan trabajos experimentales con bonobos; no me refiero a nada invasivo, sino a ponerlos a jugar y plantearles problemas para ver cómo responden. Hay uno en EE UU, otro en Leipzig (Alemania), con el que yo trabajo, y el tercero es nuestro santuario de Lola Ya, en las afueras de Kinshasa. Son 30 hectáreas de terreno que incluye la mansión donde el antiguo dictador Mobutu Sese Seko iba a pasar los fines de semana. 

–Describa a estas criaturas. 
–Son pequeños, con caras finas y negras y labios intensamente rosados. Suelen caminar largas distancias en posición bípeda. Yo quiero mucho a los chimpancés porque he trabajado con ellos, pero a los bonobos los adoro. Un chimpancé es ese chico del colegio que uno quería ser; el bonobo es aquel con el que uno siempre quería estar. Son muy divertidos, te miran directamente a los ojos y… sí, sé que no debería humanizarlos, pero se las ingenian para convencerte de que significas algo para ellos. 

–Algunos estudios dicen que evolutivamente los bonobos están por encima de los chimpancés.
–Sí, porque son más tolerantes unos con otros. Yo estudio cómo se relacionan entre ellos sin tener en cuenta el rango social, la jerarquía o el sexo. El objetivo final es hallar las raíces de nuestra propia convivencia. Si queremos conocer la evolución humana, necesitamos trabajar con bonobos porque nuestro ancestro probablemente era muy similar al suyo. El biólogo Richard Wrangham, de la Universidad de Harvard, estudia primates en libertad. Según él, los chimpancés son como los pandilleros de las ciudades que no se llevan bien entre ellos. Van a las tribus vecinas a matar a los machos jóvenes, igual que los humanos cuando hacemos la guerra. Wrangham se dio cuenta de que los bonobos no son así. Nunca se ha observado una interacción fatal entre distintos grupos. Tienen relaciones pacíficas.

–¿Pero si el tiempo de investigación que se les ha dedicado a los bonobos es tan corto, no será que aún no se han observado esos comportamientos agresivos?
–Hay varios primatólogos que se hacen la misma pregunta. Mi respuesta es que si comparamos lo que sabemos de los bonobos con la información que se tenía de los chimpancés en la misma etapa de su estudio, nos damos cuenta de que todas las cosas que hemos aprendido de una especie ya las tendríamos que haber observado, si existieran en la otra. Los chimpancés cooperan para matar. Hay un grupo en África que cada cierto tiempo se entrega a una intensa cacería en la que pueden aniquilar 30 primates en una semana. Nada semejante se ha observado entre los bonobos. Podemos estar seguros de que son muy diferentes. 

–¿Y viven en una maravillosa orgía sin fin? 
–Así es. Usan el sexo como antídoto contra las tensiones y las situaciones complicadas. No sólo lo practican entre hembras y machos, sino con cualquier miembro del grupo, sin importar la edad, la jerarquía o el sexo. Y lo hacen varias veces al día. Además es la única especie donde se ha observado sexo cara a cara, en la posición del misionero, como los humanos. 

–¿Qué tipo de experimentos hacen ustedes con ellos? 
–En dos estudios separados les dimos a los chimpancés y a los bonobos dos montones de comida. Los bonobos jugaban entre ellos antes de sentarse a compartirla, sin ponerse celosos de que otros comieran de su pila. Los chimpancés se evitaban, se sentaban lo más lejos que podían y dejaban claro su mensaje: “esta es mi comida y no te voy a dar nada”. Después hicimos otro experimento que consistía en poner un solo montón de alimentos fuera de su alcance, de tal manera que la única forma de llegar hasta ellos era tirar juntos de una cuerda desde ambos extremos. Los bonobos descubrieron el truco inmediatamente y obtuvieron montañas de comida, mientras que los chimpancés tiraban de la cuerda sólo de un lado y terminaban frustrados y hambrientos. Los chimpancés son igual de listos que los bonobos y saben cómo resolver el problema para obtener el botín, pero no confían en sus compañeros. En cambio los bonobos trabajan con cualquiera, ya sea miembro de su grupo o de otro, sin importarles su jerarquía.

–¿Entonces sus principales diferencias son sociales? –Así es. Eso es muy emocionante porque son especies estrechamente relacionadas, no sólo entre sí, sino con nosotros. Incluso podemos intercambiar sangre con ellos si los grupos sanguíneos coinciden. Para descubrir qué es lo que permite a los humanos cooperar de manera más sofisticada que otros animales hay que tener en cuenta algo obvio: el ingrediente más importante de la cooperación es la tolerancia. Sin ella no se comparte, y si no se comparte no hay cooperación. Si pudiéramos determinar cuál fue la historia de los chimpancés y los bonobos a partir de su último ancestro común, podríamos aprender mucho sobre cómo hemos evolucionado.

–¿Podría decirse que somos como el chimpancé cuando vamos a la guerra y como el bonobo cuando construimos la Estación Espacial Internacional?
–Bingo. Aunque hay que señalar que cuando construimos esta instalación lo hicimos como estadounidenses, en parte para mostrar a los demás que ellos no podían hacerlo. Somos tolerantes con nuestro propio grupo, pero no con otros. Los bonobos aceptan a cualquiera de su especie, aunque sea ajeno a ellos. Pero el grado de cooperación de la sociedad humana exige tener algo de eso que tienen los bonobos.

–¿Hay algún gen que predisponga a ese comportamiento?
–Se acaba de descubrir que muchas de las diferencias entre chimpancés y bonobos se podrían deber a un solo gen “social” que actúa a través de un neuropéptido llamado vasopresina. Quienes poseen ciertos niveles de esta sustancia tienden a ser más sociables y menos agresivos. Resulta que eso es lo que tienen los bonobos, y nuestro patrón genético para la vasopresina es mucho más parecido al de ellos que al de los chimpancés. Hay una explicación física relacionada con la conducta social.

–¿Cómo evolucionaron los bonobos para llegar a ser así?
–Del mismo modo que pasó con los animales domésticos, hubo una selección que favoreció el carácter poco agresivo de los bonobos y produjo cambios en su organismo. Es muy probable que esto haya sucedido a través de las hembras, que durante generaciones han preferido a los machos menos agresivos; es una selección sexual. La selva donde viven es tan rica en recursos, que las hembras se pueden dar el lujo de estar juntas en grandes grupos y formar coaliciones que no se ven en los chimpancés. Se cuidan unas a otras y desalientan a los machos que se ponen pesados. Ellas son las que mandan.

–¿Si se deteriorase su hábitat, cambiaría su personalidad?
–Es mucho peor que eso. No creo que vayan a tener tiempo de atestiguar el deterioro ambiental de su selva, porque son presa del mercado de carne silvestre que se ha puesto de moda entre los ricos de las ciudades del Congo. Para la gente rural, comer grandes simios es un tabú que está desapareciendo en las ciudades.

–¿Cuánto tarda un bonobo en reproducirse?
–Son lentos, como otros simios. Si no se matara ni un bonobo más durante los próximos cien años, su población ni siquiera se doblaría. A los 30 o 35 años la hembra sólo ha tenido unos tres bebés.

–¿Qué sucede con los huérfanos que los traficantes no matan?
–Son la razón de ser del santuario de Lola Ya Bonobo, “paraíso de los bonobos”, donde yo trabajo varios meses al año. Normalmente los traen a la ciudad para venderlos como mascotas –aunque no hay peor mascota que ellos–. Nosotros no los podemos comprar porque estaríamos apoyando la matanza. Pero es allí donde interviene Claudine André, que lleva años arriesgando su vida para salvar a los bonobos. Logró convencer a las autoridades de la República Democrática del Congo para que confisquen estas crías y hagan cumplir la ley. Ahora los huérfanos terminan en el santuario, donde ya hay 52 ejemplares. Su sueño es rehabilitarlos y liberarlos. Mientras tanto, Claudine, que es belga pero se crió en el Congo, trae periódicamente a grupos de niños de la región para que los conozcan y quizás cambien su suerte. Hasta el momento ya han visitado el santuario más de 10.000 niños.

–¿Hay muchos en zoológicos? 
–De 100 a 150 bonobos entre Europa y América, mientras que, sólo en EE UU, hay unos 2.500 chimpancés en cautiverio. Las poblaciones de bonobos en los zoológicos son importantes y deben mantenerse. Lo que no debe permitirse es que se compren bonobos salvajes. Hay un zoo en Lisboa que está intentando conseguirlos de contrabando para sus exhibiciones.

–¿Cuál es la historia de Malou? 
–Malou es mi favorita entre todos los bonobos y chimpancés con los que he trabajado. Es una hembra de bonobo de cuatro años y medio que fue sacada de contrabando del Congo a París para venderla como mascota. Se salvó porque un funcionario de aduanas la descubrió agazapada dentro de una maleta al pasar por los rayos X en el aeropuerto. Claudine André se enteró y contactó con la embajada francesa en Kinshasa, que a su vez habló con el entonces presidente Jacques Chirac, quien intercedió y envió a Malou de regreso a esa capital africana. Malou tiene algo en la mirada que no puedo describir. Cuando te mira sabes que allí dentro hay algo más. Es una criatura que me conmueve profundamente.

Ángela Posada-Swafford

 

http://www.muyinteresante.es/entrevistas/brian-hare.html

2/6/2008

LABORATORIO DE FÍSICA DE PARTÍCULAS

Unos científicos recrearán la situación posterior al ‘big bang’ con un acelerador de partículas

Ver ¿Provocará el fin del mundo la puesta en marcha del gran acelerador de partículas?

  1. Este proyecto sin precedentes comenzará a funcionar en agosto mediante un túnel de 27 kilómetros de perímetro
  2. El acelerador podría desvelar en unos años el campo de Higgs, una pieza clave en la formación y el origen del Universo
El PERIÓDICO
El macro túnel del acelerador de partículas (LHC), del Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN), en Suiza. Foto: El PERIÓDICO
EFE
BARCELONA

¿Cuál es el origen de la masa y la naturaleza de la materia oscura del cosmos? ¿Existen nuevas dimensiones en el espacio – tiempo? Son solo algunas de las eternas incógnitas que el Gran Colisionador de Hadrones (LHC, en sus siglas en inglés) podrá despejar a partir de agosto, mes en el que comenzará a funcionar en el Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN), en Suiza.

Después de más de 15 años de trabajos, este acelerador de partículas, el más potente del mundo, está a punto de ver la luz. Gracias a este proyecto, en el que se han invertido unos 630 millones de euros, los expertos esperan dar respuesta a las leyes fundamentales de la naturaleza.

El Gran Colisionador de Hadrones es un imponente túnel circular de 27 kilómetros de perímetro situado en una zona fronteriza entre Suiza y Francia, cerca de Ginebra, a 100 metros bajo tierra.

Un proyecto largo y complicado

Más de 10.000 científicos de decenas de países, entre ellos España, han trabajado durante más de una década en el desarrollo de este proyecto, “una especie de máquina de los descubrimientos” que ha de permitir a los expertos escribir “un nuevo capítulo en la historia de la física”, según ha explicado Peter Jenni, el máximo responsable del experimento, que ha visitado Barcelona invitado por la Obra Social de La Caixa.

Será este verano, previsiblemente en agosto, cuando, según Jenni, empiecen a circular por el interior de este túnel millones de protones a velocidades cercanas a las de la luz, unas partículas que viajarán en sentidos opuestos y que, al colisionar, recrearán las condiciones que se experimentaron una billonésima de segundo después del big bang que supuestamente dio origen al universo.

Alrededor de este túnel, en los puntos de colisión de las partículas, se han instalado cuatro laboratorios. Cada uno de ellos tratará de desvelar algunos de los misterios científicos que todavía no se han resuelto en el campo de la física, como cuál es la naturaleza de la materia oscura, cuál es el origen de la masa o si existen nuevas dimensiones en el binomio espacio-tiempo.

El gran reto: el campo de Higgs

Peter Jenni es el director del laboratorio Atlas, desde el que se realizarán todo tipo de mediciones de la colisión de estas partículas. El objetivo principal se centra en detectar el denominado Bosón de Higgs, cuya existencia, postulada teóricamente por el físico escocés Peter Higgs hace más de 40 años, aún no ha podido ser observada.

El campo de Higgs es, en teoría, lo que da masa a las partículas elementales, por lo que hallarlo, algo que representa un reto para todo científico, supondría encontrar una pieza clave de ese gran rompecabezas que es la formación y el origen del Universo.

“Hay misterios fundamentales que esperamos resolver y uno de ellos es explicar por qué las partículas tienen masa”, afirma Jenni, que advierte, no obstante, que harán falta varios años antes de obtener los primeros resultados.

Nuevas dimensiones

El proyecto Atlas, en el que participan más de 2.000 científicos de 37 países, como Japón, Rusia, Canadá, Argentina, Chile o Brasil, también tratará de averiguar la existencia de nuevas dimensiones, más allá de las tres que ya se conocen, así como las partículas “supersimétricas”, que, según el director, podrían explicar el problema de la materia oscura del cosmos.

“Espero que podamos aportar nuevas respuestas sobre las leyes fundamentales que gobiernan el universo. Estoy convencido de que el Gran Colisionador de Hadrones nos ayudará a escribir un nuevo capítulo en la Física”, asegura Jenni.

Este proyecto, sin embargo, ha despertado el recelo de quienes creen que el LHC, al recrear las condiciones que se vivieron tras el big bang, podría generar un agujero negro capaz de devorar el mundo entero. Peter Jenni sonríe al escuchar estos argumentos y niega levemente con la cabeza. “No hay ningún tipo de riesgo, pero es una duda válida. Estas críticas nos permiten explicar mejor lo que hacemos y transmitir un mensaje de tranquilidad”, puntualiza.

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